หญ้าหวานเป็นพืชที่มีสเตวิออลไกลโคไซด์ซึ่งมีความหวานมากกว่าน้ำตาล 300 เท่าและไม่ให้พลังงาน มันเป็นของครอบครัวของทานตะวันและสีน้ำเงินและถูกใช้มานานหลายศตวรรษโดยประชากรพื้นเมืองของทวีปอเมริกาใต้เพื่อให้ความหวานแก่เงินทุนและเครื่องดื่มอื่น ๆ

เช่นเดียวกับสารให้ความหวานเข้มข้นอื่น ๆ สตีวิออลไกลโคไซด์ให้ความหวานและปรับปรุงความน่ากินของอาหารและจานอื่น ๆ โดยไม่ให้พลังงานหรือกลูโคส เมื่อเร็ว ๆ นี้ได้รับการอนุมัติสำหรับการใช้งานและการค้าในสหภาพยุโรปซึ่งเป็นสาเหตุที่ทำให้มีการเห็นผลิตภัณฑ์เพิ่มความหวานมากขึ้นเรื่อย ๆ

ในทางตรงกันข้ามเนื่องจากไม่มีฟีนิลอะลานีนจึงมีความสนใจเป็นพิเศษสำหรับฟีนิลคาร์นูนิกส์ที่ต้องการควบคุมการบริโภคน้ำตาลโดยไม่มีความเสี่ยงต่อสุขภาพ

หน่วยงานความปลอดภัยด้านอาหารแห่งยุโรป (EFSA) ได้ทำการทบทวนความปลอดภัยของหญ้าหวานหลายครั้งและจนถึงปี 2010 ยังไม่มีข้อมูลและหลักฐานทางวิทยาศาสตร์เพียงพอที่จะทำให้มั่นใจได้ว่าการใช้สตีวิออลไกลโคไซด์เป็นสารเติมแต่งอาหารปลอดภัย ในฐานะที่เป็นส่วนผสมอาหารใหม่ในยุโรปการใช้หญ้าหวานจึงต้องได้รับการอนุมัติจากคณะกรรมาธิการยุโรปภายใต้ระเบียบของสหภาพยุโรป 258/97 ของ New Foods ในเดือนพฤศจิกายน 2011 การใช้หญ้าหวานได้รับการอนุมัติในอาหารและเครื่องดื่มเช่นน้ำอัดลมผลไม้กระป๋องและแยมไอศครีมและผลิตภัณฑ์นมอื่น ๆ เค้กขนมหวานเครื่องดื่มแอลกอฮอล์และอื่น ๆ