มีหลายสาเหตุที่สามารถเปลี่ยนหน่วยความจำและผลิต ความจำเสื่อมจากการได้รับสารบางอย่างไม่เพียงพอเช่นโรคจิตประสาท (ยากระตุ้นความจำเสื่อม) หรือแอลกอฮอล์ (กลุ่มอาการคอร์ชาคอฟฟ์) อาการบาดเจ็บที่สมอง (บาดแผลความจำเสื่อม) การติดเชื้อบางประเภทเช่นโรคไข้สมองอักเสบ ด้วยความทรงจำ (ความจำเสื่อมอินทรีย์) และแม้กระทั่งเหตุการณ์ที่กระทบกระเทือนจิตใจที่ทำให้เกิดการช็อต (ความจำเสื่อม lacunar) หรือความผิดปกติทางอารมณ์ (ความจำเสื่อม)

มันง่ายที่จะรู้ว่าช่วงเวลาของการโจมตีของความผิดปกติโดยเฉพาะอย่างยิ่งถ้ามันเกิดขึ้นหลังจากอุบัติเหตุหรือความมัวเมา แต่บางครั้ง สาเหตุของความจำเสื่อม อาจใช้เวลานานกว่าจะพบกันแม้ว่าจะมีผลกระทบที่ชัดเจนต่อหน่วยความจำโดยเฉพาะอย่างยิ่งหากเกิดจากเหตุการณ์ที่กระทบกระเทือนจิตใจหรือเป็นธรรมชาติ

ดังที่ได้กล่าวไว้ก่อนหน้าสาเหตุใด ๆ เหล่านี้อาจส่งผลต่อกระบวนการสามอย่างใดอย่างหนึ่งการได้มาการจัดเก็บหรือการกู้คืน "รอยความทรงจำ" ซึ่งจะทำให้ไม่สามารถจดจำได้

เช่นเดียวกับกล้ามเนื้อใด ๆ สมองของเราจะต้องเป็น ทาน้ำมัน เพียงพอการทำงานมากเกินไปการเลิกใช้อย่างต่อเนื่องหรือการบริโภคสารที่น่าตื่นเต้นอาจทำให้ ฝ่อ บางส่วนหรือทั้งหมดในองค์กรภายในและจึงหยุดทำงานอย่างถูกต้อง